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Un TEST para teléfonos inteligentes para detectar COVID-19 con una efectividad cercana a la PCR

Un TEST para teléfonos inteligentes para detectar COVID-19
Pixabay

Omicron golpeó con toda su fuerza y ​​solo hay que encender cualquier programa de noticias para ver las colas en los puntos que realizan test de COVID-19. Por supuesto, puede realizar una prueba de este tipo en un centro privado sin horas de espera, pero el costo es alto, lo que puede ser especialmente molesto si tiene que hacerse la prueba con regularidad.

Científicos de la Universidad de California informaron que acaban dé encontrar una solución a este problema, a saber, SmaRT-LAMP, un sistema de prueba en el hogar que se acerca a las pruebas de PCR.

Una nueva aplicación para teléfonos móviles y un kit de laboratorio han transformado un teléfono inteligente en un dispositivo de detección de COVID rápido y preciso que se puede adaptar fácilmente para detectar otros patógenos.

El acceso oportuno y confiable a las pruebas de COVID ha sido una fuente de dolor en las últimas semanas . La alta demanda, las altas tasas de infección y una fuerza laboral abrumada han visto largas colas y retrasos en los resultados de las pruebas de PCR .

 Las pruebas rápidas de antígeno , si puede encontrar una y pagarla, le darán un resultado más rápido, pero son menos sensibles que la PCR. Sin mencionar que insertar un hisopo en la nariz no es más divertido cuantas más veces lo hagas.

Pero, ¿y si hubiera una prueba de COVID que pudieras hacer en casa usando solo una muestra de saliva, tu teléfono inteligente y un kit de diagnóstico económico? Velocidad similar a una prueba rápida de antígenos: precisión similar a una prueba de PCR. (Y sin hisopo nasal a la vista).

Esa es la innovación prometida por un artículo publicado hoy en la revista JAMA Network Open .

En el artículo, un equipo de investigadores con sede en EE. UU. describe el rendimiento de un nuevo sistema para detectar infecciones por el SARS-CoV-2 y los virus de la influenza. La técnica se llama smaRT-LAMP (amplificación isotérmica mediada por bucle en tiempo real basada en teléfonos inteligentes).

En el estudio, los investigadores probaron el sistema smaRT-LAMP en la saliva de 50 personas: 20 que dieron positivo al SARS-CoV-2 y 30 que dieron negativo en las pruebas de PCR dentro de las 12 horas posteriores a la recolección de la muestra. Todos los participantes se habían presentado en el hospital con síntomas similares a los de la gripe o dificultad para respirar.

El estudio encontró que los resultados de smaRT-LAMP coincidían perfectamente con los resultados de la PCR: todos los que dieron positivo o negativo en una prueba tuvieron el mismo resultado en la otra. smaRT-LAMP también podría detectar el SARS-CoV-2 con alta especificidad contra otros seis coronavirus, y podría detectar el ARN de las variantes Alpha, Gamma, Delta, Epsilon e Iota del SARS-CoV-2. También se espera que sea capaz de detectar la variante Omicron , aunque esto aún no se ha probado.

A diferencia de las pruebas de PCR, el nuevo sistema no agregará cientos de dólares a tu factura médica.

Un TEST para teléfonos inteligentes para detectar COVID-19
Asi se ve el sistema

También es asequible, a un costo estimado de US$7 (alrededor de $10) por prueba smaRT-LAMP, en comparación con US$10-20 ($14-28) por prueba rápida de antígeno y US$100-150 ($140-210) por prueba PCR.

Estamos hablando de una solución, cuyo costo total no debe exceder los $ 100 , que es aproximadamente lo mismo que dos pruebas de PCR privadas, siempre que ya tengamos un teléfono inteligente, pero esta es una condición que deben cumplir la mayoría de los usuarios potenciales.

 En su versión actual, el sistema SmaRT-LAMP requiere la descarga de la aplicación Bacticount al teléfono inteligente, así como el uso de una placa de cocción, cartón con iluminación LED y placas de prueba especiales.

«El plan era llevar diagnósticos de última generación a entornos con recursos limitados», explica el autor correspondiente Michael J Mahan, profesor de la Universidad de California, Santa Bárbara.

«Hemos proporcionado la aplicación y la tecnología de código abierto y disponible gratuitamente para ayudar a reducir las desigualdades en el mundo«.

Eso no quiere decir que el sistema no pueda algún día ser adaptado para uso doméstico.

También porque será fácilmente adaptable a la detección de nuevas variantes del coronavirus , así como de otros virus, como el de la gripe.

Su eficacia se demuestra por el hecho de que el uso doméstico no era su propósito original: la solución SmaRT-LAMP fue diseñada para su uso en lugares con recursos limitados, como hospitales en áreas rurales o lugares sin puntos de laboratorio, donde dependería la salud de los pacientes.

“La próxima fase de la investigación es desarrollar pruebas caseras de bajo costo”, dice Mahan.

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