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La visión de Elon Musk para Twitter se enfrenta a la realidad en la India, China..

A pesar de todo el furor sobre la forma en que Elon Musk podría inclinar el discurso político de EE. UU. después de obtener las llaves de Twitter Inc., sus mayores desafíos pueden surgir en todo el Pacífico

Asia, el hogar de más de la mitad de la población mundial, es la mayor oportunidad de crecimiento de Twitter y podría decirse que un desafío mucho más es más grande. 

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Elon Musk twitter

A pesar de todo el furor sobre la forma en que Elon Musk podría inclinar el discurso político de EE. UU. después de obtener las llaves de Twitter Inc., sus mayores desafíos pueden surgir en todo el Pacífico.

Asia, hogar de más de la mitad de la población mundial, es la mayor oportunidad de crecimiento de Twitter y podría decirse que un desafío mucho más es más difícil.

Si el multimillonario de Tesla Inc. y SpaceX cumplen las promesas de desechar la censura, se encontrará con una plétora de regulaciones desconcertantes, ejercidos por gobiernos a veces autoritarios, empujadas al límite por una horda de usuarios de Internet por primera vez.

Las cifras por sí solas sugieren que los mayores dolores de cabeza de Musk se encuentran en el extranjero.

Los usuarios activos diarios de Twitter ascendieron a 179 millones a nivel internacional, empequeñeciendo a los 38 millones en los EE. UU. en 2021, según su último informe anual.

De acuerdo con The Global State of Digital , elaborado por Hootsuite y We Are Social, se estima que 3.484 billones de personas utilizan las redes sociales, esto representa 45 por ciento de la población mundial. 

  1.   Facebook: 2.320 millones de usuarios.
  2.   Youtube: 1.900 millones de usuarios. 
  3.   WhatsApp: 1.600 millones de usuarios.
  4.   Facebook Messenger: 1.300 millones de usuarios. 
  5.   WeChat: 1.098 millones de usuarios. 
  6.   Instagram: 1.000 millones de usuarios. 
  7.   QQ: 807 millones de usuarios. 
  8.   QZone: 532 millones de usuarios. 
  9.   Tik Tok: 500 millones de usuarios.
  10.   Weibo: 462 millones de usuarios. 

Como verás, aunque en el orden mundial Twitter pierde cada vez más terreno.

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Como empresa, Twitter ha enfatizado en repetidas ocasiones que debe cumplir con las regulaciones locales. Una vez que sea una empresa sea controlada por el hombre más rico del mundo, Musk asumirá personalmente la responsabilidad de navegar por ese matorral, y las consecuencias si fracasa.

«Asia tiene el potencial de hacer o romper el nuevo Twitter«, dijo JJ Rose, colaborador del grupo de reflexión no partidista Lowy Institute de Australia. «Dependerá de cómo lo aborde si puede aprovecharlo para sus objetivos de libertad de expresión».

Los representantes de Twitter y Musk no respondieron a las solicitudes de comentarios.

China

Twitter está oficialmente prohibido en China, pero el país seguirá exigiendo mucha atención de Musk. El fundador de Amazon.com Inc., Jeff Bezos, aludió a los posibles conflictos en un tuit poco después del acuerdo de Musk, preguntando «¿El gobierno chino acaba de ganar un poco de influencia sobre la plaza de la ciudad?»

Un punto obvio es que China es tremendamente importante para Tesla, la fuente clave de la riqueza de Musk. El multimillonario sin duda se enfrentará a presiones, implícitas o explícitas, para afinar las políticas de Twitter y complacer a Pekín.

Como el mayor mercado de vehículos eléctricos del mundo, así como proveedor de baterías Tesla, China es esencial para el crecimiento saludable de la pieza central del imperio empresarial de Musk.

Tesla también se ha beneficiado de importantes exenciones fiscales en la creación de su Shanghai Gigafactory, su primera planta en el extranjero, y se le ha permitido ser el propietario total de sus operaciones locales, una rareza para una empresa estadounidense.

Un problema urgente es cómo Twitter maneja los esfuerzos de China para difundir propaganda a nivel mundial en la plataforma. En 2020, la compañía instituyó etiquetas para funcionarios gubernamentales y «medios afiliados al estado» para publicaciones como Xinhua y Global Times, y se recuerda a los lectores este respaldo del gobierno cada vez que les gusta o retuitean historias. Los medios de comunicación chinos han llamado a la práctica «intimidación» y ya han comenzado a presionar al multimillonario para que la retraiga.

Chen Weihua, periodista del China Daily, apeló directamente a Musk con el argumento de que tales etiquetas suprimen la libertad de expresión y contradicen los principios declarados de Musk. El multimillonario no ha dado una indicación clara de cómo decidiría estos asuntos.

«Por ‘libertad de expresión’, simplemente me refiero a lo que coincide con la ley», escribió Musk en Twitter. «Estoy en contra de la censura que va mucho más allá de la ley».

Los bots son otro asunto. China también ha utilizado cuentas automatizadas y anónimas para distribuir los mensajes del gobierno, lo que llevó a Twitter a eliminar más de 170.000 cuentas en 2020 por «difundir narrativas geopolíticas favorables al Partido Comunista». Musk se ha comprometido a «¡derrotar a los robots de spam o morir en el intento!» y suena decidido a seguir asumiendo las cuentas falsas.

Pekín ha mostrado su voluntad de castigar a los multimillonarios que no cumplan con sus deseos. Los reguladores han golpeado a los gigantes tecnológicos del país y han desterrado efectivamente al cofundador de Alibaba Group Holding Ltd., Jack Ma, de la vista del público.

Se ofrecen incentivos más allá del mercado de vehículos eléctricos. SpaceX de Musk ciertamente podría buscar clientes chinos, mientras que su Boring Co. podría beneficiarse de lucrativos contratos de infraestructura en el país.

¿Y qué pasa con el propio Twitter? Una parte de la población china emplea redes privadas virtuales para evadir el control de Pekín y utilizar el servicio. ¿Podría Pekín también ofrecer acceso a sus 1400 millones de personas? Tal vez en los términos correctos. Ciertamente no incluirían la libertad de expresión.

India

La India es otro mercado de alto riesgo para Twitter: hay 500 millones de usuarios de Internet en el país y otros 500 millones que se conectan a Internet.

Twitter juega un papel en el discurso en línea de la India similar al de los Estados Unidos:

Los líderes políticos del país lo utilizan para difundir sus mensajes, que luego se transmiten a través de las cadenas de televisión y noticias. El primer ministro Narendra Modi fue uno de los primeros en adoptar y tiene 78 millones de seguidores en el servicio, más de lo que Twitter ha registrado usuarios en el país.

Pero el gobierno de Nueva Delhi ha insistido en mucho más control del que Washington ha podido ejercer. Las tensiones en la relación se dispararon durante las protestas de los agricultores en el país en 2020 y 2021 cuando Twitter y el gobierno se enfrentaron sobre qué tipo de discurso se toleraría en la plataforma.

Cuando los grupos de agricultores exigieron la derogación de ciertas leyes que, según dijeron, favorecían las granjas administradas por empresas, salieron a las calles y a las redes sociales para presentar su caso, incluido Twitter.

La administración de Modi insistió en que la empresa con sede en San Francisco retirara publicaciones críticas con sus acciones, y Twitter al principio se negó a cumplir. Las autoridades indias amenazaron con encarcelar a los ejecutivos de la compañía, lo que llevó a Twitter a suspender permanentemente más de 500 cuentas y bloquear el acceso a cientos más.

Fue un ejemplo directo de cómo el apoyo a la «libertad de expresión» puede chocar con los edictos del gobierno y el cumplimiento legal.

Más tarde, en 2021, Nueva Delhi reforzó su control sobre las redes sociales como Twitter y Facebook: el gobierno insistió en que las empresas identificaran a personas específicas como oficiales de quejas, que serán responsables de manejar las solicitudes oficiales de expulsión y que podrían enfrentarse a penas de prisión por incumplimiento. Twitter accedió, aunque después de un retraso.

No está claro cómo conciliaría Musk su apoyo a una mayor libertad de expresión con controles gubernamentales tan estrictos.

«Twitter debería coincidir con las leyes del país», dijo el futuro propietario en una entrevista.

La cuestión apenas se limita a la India. La cercana Sri Lanka restringió el acceso a las redes sociales en previsión de las protestas de abril, mientras que la junta militar de Myanmar interrumpió el año pasado el acceso a Internet por completo en su esfuerzo por sofocar a la oposición.

Los investigadores descubrieron que Twitter era la plataforma de redes sociales más bloqueada a nivel mundial, con un total de 12.379 horas de interrupciones en 2021.

Sudeste Asiático

El sudeste asiático se ha convertido en uno de los mercados de Internet de más rápido crecimiento, impulsado por países como Indonesia y la India que ponen sus vastas poblaciones en línea.

Pero los mercados en desarrollo vienen con su propio conjunto de problemas. Meta Platforms Inc. nombra a Filipinas, Vietnam e Indonesia como fuentes destacadas de cuentas falsas y duplicadas.

Meta, cuyos servicios de Facebook e Instagram se enfrentan a desafíos similares a los de Twitter, ha informado durante años en sus presentaciones anuales que aproximadamente el 11 % de sus usuarios en todo el mundo son cuentas duplicadas y otro 5 % son falsas.

Al igual que con China, Twitter tendrá mucho trabajo por hacer para erradicar a los usuarios sintéticos.

La libertad de expresión también choca con las leyes locales de esta región. Singapur aprobó una polémica ley de «injerencia extranjera» el año pasado que le otorgó poderes para exigir información de los usuarios a las redes sociales, en un esfuerzo por evitar que los forasteros influyen en la política nacional. ¿Se arreglaría eso con la ambición de Musk de expresarse libre?

Vietnam ha planteado desafíos similares para los proveedores de servicios en línea como Facebook y Google de Alphabet Inc., con una ley de ciberseguridad que obliga efectivamente a elegir entre defender la privacidad de los usuarios y adherirse a las normas locales.

La pregunta que hay que responder en los próximos años es hasta qué punto Musk se atendrá a sus promesas de liberar Twitter, no solo en los Estados Unidos, sino en el resto del mundo.

«Asia no es América del Norte y no es Europa», dijo el Lowy Institute’s Rose. «Musk tiene una visión globalista y sus intereses comerciales hasta la fecha han tendido a ser bastante universales.

Pero algo como los medios de comunicación requiere un enfoque más matizado cuando se aplica a nivel mundial».

Por BLOOMBERG

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