Los procesadores de 64 bits Pentium 4 y Pentium 4 Extreme Edition, presentados por Intel en febrero, reafirman el futuro de la computación de 64 bits que comenzara con los chips Athlon 64 de AMD.

¿Qué ventajas tiene la computación de 64 bits sobre las plataformas de 32 bits que hoy tenemos? Cuando comparamos dos de los nuevos chips, el P4 EE de 3,73 GHz y el P4 660 de 3,6 GHz, con un P4 de 3,8 GHz y 32 bits (el más rápido entre los P4 de 32 bits), un Athlon 64 FX-55 de 2,6 GHz y un Athlon 64 3800+ de 2,4 GHz los resultados fueron mixtos: frente al P4 de 32 bits se obtiene una ligera ventaja, pero habrá que pagar de US$100 a US$200 más para una PC Intel que por una AMD con un desempeño similar o ligeramente mejor.
Intel también ha implementado sus extensiones de 64 bits en chips P4 desde 3 GHz a 3,4 GHz y también lo hará en las futuras CPU P4 y Celeron. Los nuevos P4 también se benefician del aumento de 1MB a 2MB en el caché L2 que llevan a bordo. No hará falta una tarjeta madre nueva para los nuevos chips, pero para aprovechar al máximo sus propiedades de 64 bits, usted tendrá que mejorar el BIOS y, por supuesto, usar un sistema operativo de 64 bits. Microsoft Windows XP X64 Professional de 64 bits debe estar disponible al público a finales de abril; un SO capaz de funcionar en las PC diseñadas con los chips de 64 bits de Intel y AMD. Los sistemas diseñados con las CPU de 64 bits P4 y P4 EE ya están a la venta.
La contienda por el dominio del escritorio cuenta con la participación de otro chip: el Intel Pentium M, diseñado originalmente para las PC móviles.

Carrera reñida
Pusimos a prueba los procesadores de 64 bits con el Windows XP Professional de 32 bits y con el Release Candidate 2 de Windows XP Pro X64; el P4 de 32 bits fue probado solamente con el Windows XP Pro normal. Para las plataformas de AMD y de Intel usamos tarjetas madres diferentes en las PC de prueba pero con la misma unidad de disco duro Seagate de 160GB y la tarjeta de gráficos NVidia GeForce 6800 con 256MB de RAM. Los sistemas de prueba de Intel usaron 1GB de memoria DDR2 de 533 MHz, mientras que los de AMD tenían 1GB de RAM DDR400.
El Athlon 64 3800+ y el Pentium 4 de 3,6 GHz quedaron tan cercanos uno del otro en WorldBench 5 bajo Windows de 32 bits que los usuarios no notarán ninguna diferencia. La diferencia entre el Athlon 64 FX-55 y el P4 EE se notó más, pero sigue siendo menos del 10 por ciento. Sin embargo, hay que reconocer que solamente dos terceras partes de las aplicaciones de WorldBench 5 funcionan con XP X64, y en muchos casos (que no aparecen en la tabla), tanto las CPU de AMD como las de Intel perdieron terreno con el SO de 64 bits, así que es difícil predecir cuál hubiera sido el resultado final. El rendimiento de las CPU P4 de 32 y 64 bits en WorldBench 5 fue prácticamente idéntico.
Sin embargo, el P4 de 64 bits mostró una pequeña ventaja de desempeño sobre el P4 de 32 bits en Unreal Tournament con un sistema operativo de 32 bits a la resolución más baja que probamos (1.024 por 768). La puntuación de los procesadores de 64 bits de AMD y de Intel en Unreal Tournament bajó ligeramente cuando pasamos de un SO de 32 bits al sistema operativo de 64 bits. Sin embargo, estamos convencidos de que, si todo lo demás se mantiene igual, usted no perderá nada, o casi nada, optando por las extensiones de 64 bits de Intel.

Pros y contras de funcionar a 64 bits
Mientras no aparezca el XP Pro X64, la mayoría de los usuarios –menos aquellos que trabajan con Linux, que ya pueden aprovechar las CPU de 64 bits– no verán ningún beneficio en la computación de 64 bits. Incluso después de que aparezca el sistema operativo, solamente aquellas aplicaciones que sean optimizadas y recompiladas para aprovechar las nuevas capacidades mostrarán un desempeño mejorado. Tenga presente también que la principal ventaja de los 64 bits es la posibilidad de manejar cantidades de datos más grandes y a resoluciones más altas, no la velocidad. Eso significa que una PC de 64 bits podrá manejar hojas de cálculo y bases de datos mucho mayores, acomodar mucha más memoria (hasta 64GB con la solución de 64 bits de Intel y 1 terabyte con la versión de AMD) y resoluciones más altas en los juegos, en el audio y en el vídeo, pero no le dará un impulso de velocidad significativo.
Pero antes de abandonar el barco de los 32 bits, le debemos advertir un par de cosas: los controladores de 32 bits no trabajan en Windows XP Pro X64 y probablemente pocos productores se molestarán en seguir brindando apoyo al hardware más viejo. Hay muy pocas compañías dispuestas a gastar dinero en actualizar controladores para productos que ya no se venden. Si usted quiere quedarse con su hardware viejo, le irá mejor con Linux de 64 bits, ya que casi siempre hay alguien que se tomará el tiempo de escribir controladores para los equipos legados.
Y los creadores de software de productividad tampoco se lanzarán en estampida para llevar sus aplicaciones al Windows de 64 bits. Lo que sí ya está en camino es un número de juegos para 64 bits, además de varias aplicaciones de audio y de vídeo. Sonar X64 de Cakewalk, una aplicación de alto nivel para grabaciones de 64 bits, ya está disponible como una versión de ensayo en el sitio Web de la compañía, pero hay muy pocos programas de 64 bits.

Un chip, dos núcleos
Los equipos de escritorio recibirán otro impulso con las CPU de doble núcleo, que se esperan para la segunda mitad de este año. Muchos vendedores ya ofrecen sistemas Pentium o Athlon capaces de usar dos o más procesadores, pero las CPU de doble núcleo comparten el mismo bloque de silicio en vez de la misma tarjeta madre. Esto mejora la posibilidad de procesar tareas múltiples sin aumentar la velocidad del reloj, algo que le ha traído problemas a Intel con el Pentium 4. La facilidad de manejar bien las tareas múltiples ayuda en varios aspectos. Por ejemplo, uno de los núcleos se pudiera concentrar en la grabación de un DVD mientras que el otro calcula una hoja de cálculos o realiza una consulta en una base de datos. Sólo que no espere ganancias enormes de velocidad mientras trabaja en las aplicaciones individuales de hoy, a menos que éstas realicen tareas simultáneas, como lo hace la versión de subprocesos múltiples de Adobe Photoshop.
En marzo, Intel anunció sus nuevos procesadores de doble núcleo Pentium 840 Extreme Edition y Pentium D, y demostró equipos basados en estas CPU fabricadas por Dell y otros (aunque ninguno estaba disponible para evaluación). A diferencia de los nuevos chips de 64 bits, usted no podrá insertar las CPU de doble núcleo en los sistemas actuales porque, aunque usan el enchufe LGA775 de Intel, requieren que las tarjetas madres usen los conjuntos de chips 955X o 945 que todavía no han salido al mercado. En la exhibición LinuxWorld celebrada a finales de febrero, AMD demostró un Opteron de doble núcleo para servidores y planea despachar su versión de CPU Athlon 64 de doble núcleo para el escritorio llamada Toledo a finales de año. Toledo solamente necesitará pequeños ajustes en su BIOS, no una tarjeta madre nueva, y se podrá conectar en los enchufes actuales para el Athlon 64.
Las CPU de doble núcleo son muy prometedoras para los usuarios que manejan varias tareas al mismo tiempo, pero AMD ha indicado que los chips de un solo núcleo seguirán siendo más rápidos por lo menos hasta fin de año.
Si usted anda buscando un sistema rápido hoy con las posibilidades de los 64 bits para las aplicaciones de mañana, le servirá cualquiera de los modelos de 64 bits de AMD o de Intel. Las PC para Intel son un poco más lentas y costosas que los equipos comparables diseñados para AMD, pero la diferencia de desempeño es muy pequeña, así que los partidarios de Intel no perderán mucho.

Probamos dos chips nuevos de 64 bits de Intel: un Pentium 4 de 3,6 GHz y un P4 Extreme Edition de 3,73 GHz.

El Pentium M
Aunque fue desarrollado principalmente para reducir el consumo de energía, el chip Pentium M móvil siempre ha mostrado un desempeño excelente. Ciclo de reloj por ciclo de reloj, es comparable al Athlon 64 y es mucho más rápido que un Pentium 4; además, las PC que lo utilizan son mucho más silenciosas porque necesitan menos ventiladores. Para las computadoras que deben permanecer encendidas todo el día o casi todo el tiempo, el ahorro de energía potencial es considerable, y estos sistemas silenciosos pudieran persuadir a algunos usuarios a instalarlos en sus salas. Con todo esto a su favor es increíble que a nadie se le hubiera ocurrido diseñar una tarjeta madre para el escritorio con un Pentium M antes que lo hicieran AOpen y DFI.
Probamos el sistema AOpen EY855-II XC Cube (US$965) con el Pentium M de 1,7 GHz, la tarjeta AOpen i855GMEm-LFS, 512MB de RAM, una unidad de disco duro de 80GB y subsistema de gráficos integrado. El equipo alcanzó una marca de 75 en WorldBench 5, un nivel inferior al promedio de las portátiles que usan esta clase de CPU, pero comparable a los equipos de escritorio que emplean el Pentium 4 de 2,8GHz. Note también que, al igual que la tarjeta 855GME-MGF de DFI, el modelo de AOpen actualmente usa el conjunto de chips más antiguo de Pentium M, que carece de algunas de las mejoras recientes de la plataforma Pentium M, incluso la compatibilidad con la memoria DDR2 de doble canal y el bus PCI Express.
Aunque funcionan bien, los equipos de escritorio basados en el Pentium M son un poco difíciles de vender por lo que cuestan. Por el mismo precio del AOpen Cube, usted puede conseguir una PC con un P4 de 3 GHz, gráficos más rápidos para PCI Express, una unidad de disco duro similar o ligeramente más grande, y un monitor o un LCD de panel plano, además de altavoces. Aunque sea para fabricar su propio sistema, tendrá que pagar de US$100 a US$250 más por un chip Pentium M que por un Pentium 4 o un Athlon 64 de alto nivel, y US$100 más por una tarjeta madre compatible.
Existe otra alternativa: si usted tiene una tarjeta madre antigua para Pentium 4 de 400 MHz o de 533 MHz, puede comprar ahora un adaptador Asus CT-479 e instalar en la tarjeta un chip Pentium M de 1,3GHz a 2,26GHz. Todavía le faltará PCI Express, pero puede ser una opción atractiva porque podrá usar los componentes que ya tiene.

Clasificación de Wilhelm: Wilhelm Imaging Research, un respetado desarrollador de pruebas para proyectar la longevidad de las fotos impresas usando la inyección de tinta, ha presentado un programa de certificación para impresoras, tintas y papeles. Para poder llevar el sello de Certificación WIR, un producto debe tener duraciones proyectadas, según las pruebas de WIR, de 25 años bajo condiciones de iluminación normales y por lo menos la misma cantidad de años almacenado en álbumes o en la oscuridad. Los productos de Epson, Hewlett-Packard y Lexmark fueron los primeros en recibir los sellos de WIR.

Netscape 8: Justamente cuando Microsoft anunciaba sus planes para el Internet Explorer 7, America Online ha publicado una versión beta de Netscape versión 8 (find.pcworld.com/47478) para Windows, con una versión final para finales de abril. Las características de seguridad en Netscape 8 incluyen la capacidad para ajustar la configuración en base a si un sitio es de confianza o no. Por ejemplo, el programa le advierte si usted se dirige a un sitio de phishing o de espionaje que aparece en una lista que se actualiza varias veces al día.

El chip de 64 bits de Intel acorta la distancia que lo separa del Athlon 64

El sistema de prueba Athlon 64 FX-55 todavía es el campeón reinante, pero los dos sistemas con el P4 de Intel muestran mayores ganancias en algunas pruebas con el XP de 64 bits.

NOTAS MARGINALES: 1 Los procesadores de Intel fueron probados con una tarjeta madre Intel D925XECL2; los chips de AMD se probaron con una tarjeta madre Chaintech VNC4/Ultra. 2 Cuadros por segundo a la resolución de 1.024 por 768 usando el color de 16 bits. Cómo realizamos las pruebas: Todos los sistemas fueron probados con WorldBench 5 bajo Windows XP Professional; para ver los detalles de todas las pruebas diríjase a www.worldbench.com. Para Unreal Tournament 2003, medimos la velocidad de cuadros durante un sobrevuelo de uno de los niveles del juego para todas las configuraciones. También probamos los chips de 64 bits con aplicaciones selectas de WorldBench 5 y Unreal Tournament con Windows XP Pro X64 (Release Candidate 2). En WorldBench 5 y en las pruebas de juegos, las puntuaciones más altas son las mejores; para las pruebas de aplicaciones, las más bajas son las mejores. La mejor puntuación aparece en negritas. Notas de la tabla: n/a = no se aplica; las pruebas de 64 bits no fueron realizadas en este sistema. Los sistemas que aparecen en itálicas son las unidades empleadas para comparación.
Revisar en las notas que subí el texto en amarillo que no se puede ir

Fuente y auror :JomL. Jacobii (pcwla.com)