iMessage y la competencia con Blackberry Messenger y Whatsapp

Durante la pasada keynote en uno de esos movimientos que no esperábamos en absoluto Apple ha presentado la que podríamos considerar su aplicación oficial de mensajería instantánea, iMessages, que entra en un terreno muy disputado donde empieza a hacerle competencia directa a Blackberry Messenger y a WhatsApp, sobre todo a este último. Básicamente lo que han hecho los de Cupertino ha sido jugar una carta muy fuerte que RIM ya puso sobre la mesa hace tiempo y que ha demostrado que da sus frutos: una aplicación de mensajería instantánea propia, exclusiva y cerrada a una determinada plataforma y sistema operativo.

Debido a que todavía queda para que podamos probar, al menos la gran mayoría, iMessages de forma extensiva y ver su funcionamiento, a grandes rasgos podemos decir que hace exactamente lo mismo que las otras dos, mensajes de textos gratuitos vía WiFi o la conexión de datos que viene con todo iPhone (pero no con todo iPod Touch o todo iPad para los que también está disponible, cuidado) así como imágenes, contactos y además hacer chats en grupo. Todavía no sé muy bien cómo irá el tema de agregar contactos, pero supongo que será por Apple ID, por nickname, o en el mejor pero en mi opinión más improbable de los casos gracias al número de teléfono, como ocurre con WhatasApp de manera automática.

Y es que de repente nos encontramos ante nosotros con un panorama un tanto peculiar, para mí está bien claro que es precisamente este tipo de servicios, la mensajería gratuita entre dispositivos móviles, lo que hace que muchos usuarios se decanten por una plataforma o por otra. Hasta ahora la única que satisfacía aceptablemente esa premisa era RIM con las Blackberry, no sería la primera vez, ni la segunda, que me encuentro a un compañero de clase que me confiesa que el iPhone es mejor y le gusta más pero que se queda con su Blackberry por el Blackberry Messenger.

Así que ahora Apple, en una jugada evidentemente copiada pero bastante redonda, va y repite la fórmula. Con la cantidad de iPhones, iPods y iPads que hay en el mundo por una cosa está claro que no tiene que preocuparse: por el número de potenciales usuarios. Por otras en cambio iMessages puede ser una alternativa que se tambalee, el mejor de los ejemplos es el que mencionaba antes, agregar a usuarios debe ser cómodo y sencillo, también es importante una buen soporte en cuento al tipo de contenido que puedes enviar (desde texto a ubicación o voz) así como los sistemas operativos que es capaz de abarcar.

Este tipo de aplicaciones son las que cada vez más están haciendo que esa tecnología tan de los 90 y primera década del siglo XXI llamada SMS esté convirtiéndose en obsoleta a pasos agigantados, para mí otro de los factores absolutamente fundamentales es el número de sistemas en los que es compatible, precisamente una de las claves del éxito de Whatsapp, que en este caso se lleva la palma siendo multiplataforma frente a los otros dos sistemas cerrados y propios de un sólo sistema operativo.

Apple presenta el iMessage (mensajeria entre dispositivo  apple) será el BBM killer? tabla comparativa y análisis 1

Actualización: añadidas y modificadas algunas cosas a la tabla, gracias por los comentarios.

En verde están marcados aquellos que considero ganadores en cada categoría o funcionalidad, como podéis ver basta un simple vistazo para darse cuenta que WhatsApp al menos en funcionalidades está muy por encima del resto, lo que no quiere decir, cuidado, que a la larga vaya a tener más éxito que los otros dos. En lo que sí coinciden y acaba en empate técnico es en las notificaciones (obvio) y en la mensajería de grupo, que Blackberry Messenger soporta desde hace tiempo pero que en WhatsApp es una característica relativamente reciente.

Y por último otro de los aspectos más importantes a destacar es la disponibilidad de una versión de escritorio. Puede parecer absurdo, pero más de una vez mientras estoy trabajando me resulta molesto oír el sonido de notificación de WhatsApp y tener que pasar de mi cómodo teclado físico de escritorio al táctil del iPhone que también es rápido a su manera pero que definitivamente no es lo mismo ¿No sería genial tener una aplicación de escritorio, sencillita, que al estar abierta desviase las notificaciones a la misma para poder responder nuestros mensajes desde ahí? Pues cuando estaban presentando iMessages en algún lugar he leído que era como un iChat para iOS, y es cierto, por eso aunque todo de momento no tienen versión de escritorio raro me parecería si Apple no decidiese eventualmente darle soporte con Mac OS X, de la misma manera que ya sucedió con FaceTime por ejemplo, de ahí que haya incluido al lado un símbolo de interrogación.

Para concluir, y a modo de valoración personal, aunque todavía no sé si usaré muy a menudo iMessages, pues aunque tengo bastantes conocidos con dispositivos iOS no sé si los suficientes, creo que el claro vencedor de esta pugna es WhatsApp. Los otros dos son el mismo lobo con diferente disfraz, características muy similares, una integración como es lógico muy buena con el resto del sistema pero encerrados en el mismo (a pesar de los rumores de apertura de Blackberry Messenger a otras plataformas) sistema operativo.

Esta aplicación reunirá todos los servicios que puedas necesitar para chatear con otros contactos. La función es básica, mantenerte en contacto con otros usuarios y poder enviar mensajes de texto, imágenes, vídeos, tu localización o incluso contactos de tu agenda a otras personas.

Estará integrado en la aplicación de mensajería de iOS que hasta ahora solo servía para mandar mensajes SMS, que desde la aparición de WhatsApp es algo que muchos mantienen en el olvido. Pero la idea de Apple parece que será algo similar a lo que han hecho con FaceTime en iPhone, integrar este servicio dentro de otro. En el caso de iPhone dentro de la aplicación de teléfono.

Para que nos entendamos, cuando vayas a mandar un mensaje a un contacto desde un iPhone podrás hacerlo a su número de teléfono (SMS o MMS) o directamente a su cuenta de Apple ID. Exactamente igual que las videoconferencias de FaceTime.

Definitivamente esta aplicación, junto a otros servicios como WhatsApp, BlackBerry Messenger y otras, marcan la más que evidente decadencia del uso de mensajes de texto. Adiós a las abultadas facturas que las operadoras mandan por mandar mensajes a lo loco.

Pero veamos un poco más allá, sobre todo por lo que es “iMessage”.

Si, es el BBM de Apple

Si, lo primero que nos vino a la mente cuando se describía que era iMessage en la WWDC era “esto es igual que el BlackBerry Messenger”. Y así es. Es una copia de BlackBerry Messenger, hasta copia la función de solo ser compatible con un tipo de terminales.

La gran diferencia entre BBM y iMessage será los terminales con los que son compatibles, pero sobre todo una diferencia que marcará será a largo plazo, cuando los usuarios de BlackBerry Messenger vean esta aplicación y puedan ver en el iPhone un nuevo terminal al que actualizarse.

¿Está BlackBerry en un apuro? Bueno, BlackBerry lleva en un apuro desde hace tiempo con WhatsApp en el panorama de la mensajería instantánea. Pese a que el número de usuarios de BlackBerry aumentan en su gama baja de terminales (BlackBerry Curve), los usuarios de iPhone y de Android crecen a una velocidad mucho mayor.

Apple presenta el iMessage (mensajeria entre dispositivo  apple) será el BBM killer? tabla comparativa y análisis 2

 

No, no es el BBM killer

Pero definitivamente este no es el BBM Killer que algunos quieren llamarlo. iMessage no mata nada ya que se trata de una aplicación de mensajería instantánea cerrada a una plataforma.

Si, iPhone es el teléfono más deseado y famoso del momento (este momento ya dura unos 4 años…), pero no se puede decir que sea el único en la fiesta. Android y BlackBerry son las otras dos plataformas importantes de smartphones, que juntos, estas tres plataformas comparten algo: su propia aplicación de mensajería.

Android con Google Talk, BlackBerry con BBM y ahora iOS con iMessage. Todas menos Google Talk cerradas. Ese no es el futuro ya que el futuro está distribuido en diferentes sistemas operativos.

No, no es el WhatsApp killer

Tampoco, iMessage no mata en absoluto a WhatsApp por el más simple de los motivos: es multiplataforma.

iOS es un sistema operativo en alza gracias a iPhone y a iPad, pero Apple será incapaz de competir contra Android en cuanto a nivel de terminales vendidos por una razón matemática: varias empresas lanzando más de media docena de terminales cada medio año es imposible de alcanzar con un solo terminal por año.

Ahí es donde está la fuerza de Android, en que son muchos, distribuidos y a los que les une un mismo sistema operativo. En este caso el gran punto de WhatsApp es que ya tengas iOS, Android o BlackBerry, podrás hablar con el resto de tus amigos.

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