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HD-DVD vs Blu-ray

Las pasadas Navidades se inició una nueva guerra en el mundo tecnológico, una guerra de formatos a la vieja usanza (¿recordamos la VHS/Beta?). En esta ocasión los púgiles se apodan HD-DVD y Blu-ray y son los tan anunciados formatos de reproducción de vídeo en alta definición, los sucesores del DVD. Hemos oído hablar mucho de ellos por separado, pero quizá nos interese una comparativa para estar informados antes de elegir.

Lo primero que debemos saber es que detrás de ambos formatos hay una legión de marcas dando su respaldo, un factor que puede ser determinante para su futuro. En el caso de Blu-ray encontramos a Sony, Dell, Hewlett-Packard, Hitachi, LG, Panasonic, Mitsubishi, Philips, Apple, Pioneer, Samsung, Sharp, TDK y Thomson. Los ‘supporters’ de HD-DVD son Toshiba, NEC, Sanyo, Memory-Tech y Microsoft. La primera impresión indica una clara ventaja del púgil Blu-ray en cuanto al número de apoyos, aunque no hay que perder de vista que HD-DVD tiene detrás al todopoderoso Microsoft.

Una de las armas de Blu-ray es, sin duda, su inclusión en la consola PS3, cuyas ventas a partir de marzo se dispararán. Por su parte, Microsoft ha añadido a su consola XBox 360 -que no inicialmente- la posibilidad de leer discos HD-DVD y se ha curado en salud en su nuevo sistema operativo, Windows Vista, preparado para reproducir también Blue-Ray (aunque en ambos casos encontraremos problemas si queremos ver las películas en un televisor externo).

Ambos formatos están diseñados para ofrecer imagen en alta resolución, o lo que es lo mismo, a 1080p, y también ambos reproducen el “viejo” formato DVD. Sin embargo, varía su capacidad de almacenamiento: Blu-ray 50 gigabytes (o nueve horas de contenido de alta definición) frente a los 30 gigabytes de HD DVD.

La fabricación de HD DVDs es muy similar a la de los DVD tradicionales, por ello más fácil y barata que las costosas máquinas necesarias para elaborar Blu-ray. Por otro lado, los HD-DVD son con diferencia más resistentes, mientras que los Blu-ray pueden equipararse a los DVD actuales, más vulnerables frente a huellas y rayadas. En términos de protección anticopia, ambos sistemas incorporan medidas (conocidas como DRMs) que ya han sido vulneradas.

En lo que respecta a la disponibilidad de títulos, Blu-ray parece mejor posicionado, ya que detrás tiene a Sony, propietaria de Columbia, Tristar y MGM. De momento las ventas están a favor de éste, en una proporción de 2 a 1 con tendencia ascendente.

En cuanto al precio, los reproductores HD-DVD son a priori más baratos, pese a que esto pueda cambiar en un futuro. La fabricación más barata de los HD-DVD no está afectando demasiado al precio de las películas en el mercado, que está siendo similar: en torno a los 30 euros.

Híbridos

Para muchos la solución a la batalla es un reproductor híbrido Blu-ray/HD DVD. Sin ir más lejos LG ya presentó el modelo “Super Multi Blue” en el CES de Las Vegas, y Samsung le sigue los pasos. Sin embargo, esto parece gustar más a los defensores de HD DVD que a los de Blu-ray, que ya veían ganada cierta distancia y ahora entienden que se da alas a HD DVD.

La industria porno

En los años 70 la industria del cine porno decantó la lucha VHS/Beta hacia el primero. Ahora muchos creen que puede volver a ocurrir lo mismo, ya que esta industria acapara el 10% de los DVDs producidos en todo el mundo. Estos días, ante acusaciones poco fundadas de que Blu-ray no quería comercializar porno, pronto se apresuraron en desmentirlo. No obstante, hoy en día Internet tiene tanto peso en este campo que es fácil dudar del arbitraje por parte del porno en esta guerra.

Para más información podemos consultar a las webs oficiales para la promoción de ambos sistemas:

HD-DVD Promotion Group: www.hddvdprg.com
Official Blu-Ray Site: www.blu-raydisc.co