Cree usted que ya conoce todo lo que necesita de la Web? Pues será mejor que reconsidere.

 

¿Sabía, por ejemplo, que se puede fletar un jet privado en línea, ser la estrella de su propio reality show, o bajar canciones mientras conduce su automóvil? Eso es solamente el comienzo. Usted le puede decir a su jefe algunas verdades desagradables sin revelar su identidad y enterarse de las tendencias del momento antes que esos amigos suyos que dicen estar muy a la moda. Si utiliza los sitios correctos, puede darle a Google una nueva apariencia, promocionar sus productos o hablar de su blog, publicar una novela, escribir un plan de negocios, revisar su PC para ver si contiene programas espías y recibir ayuda técnica gratuita. La Web se puede usar hasta para descubrir los secretos del gobierno y predecir su propia defunción (esperamos que estas dos últimas actividades no estén relacionadas). Pero lo mejor de todo es que la mayoría de estos sitios no cobran ni un centavo. He aquí algunas de las cosas más sorprendentes que la Web puede hacer por usted.

 

Regrese al pasado

 

¿Alguna vez se ha preguntado cómo lucía Yahoo durante el auge de las compañías punto com? Utilice la Wayback Machine (www.archive.org/web/web.php) y podrá ver copias almacenadas de sitios populares de la Web con fechas que se remontan a 1996. Para un viaje nostálgico por el pasado, agregue un marcador de página en Wayback a su barra de herramientas en Firefox u Opera, o en sus favoritos de Internet Explorer; cuando pulse el botón podrá ver los archivos del sitio que está visitando.

 

Dele a Google una nueva apariencia

 

Google ofrece más de una docena de servicios, pero muy pocos están a la vista. La interfaz GoogleX (hostingproject.info/Zilos/googlex/) pone a su disposición todos los elementos de Google –como Gmail, Froogle, Maps y más– por medio de una elegante barra de herramientas parecida a la del Mac OS X. Diseñada originalmente por un investigador de Google, la barra de herramientas desapareció poco después de haber sido publicada en el sitio de Google Labs (probablemente por objeción de Apple), pero no antes de que algunos usuarios despabilados se hicieran de una copia que ahora todos podemos usar.

 

Entérese de las tendencias antes de que estén en boca de todos

 

¿Quiere enterarse de lo que están hablando los bloggers antes de que sea conocimiento público? Sólo tiene que inscribirse en PubSub (www.pubsub.com) y escribir sus términos de búsqueda. Este sitio busca las entradas pertinentes en más de 9 millones de blogs, cables noticiosos de relaciones públicas y casos presentados a la SEC para entonces enviarle los resultados por e-mail. También puede instalar un subprograma en una columna lateral de IE o Firefox y ver los resultados interactivamente.

 

Revise su correo dondequiera que esté

 

¿Dice usted que su ISP no le ofrece una interfaz basada en la Web para la bandeja de entrada de su e-mail? No se preocupe. Con Mail2Web (www.mail2web.com) usted puede acceder a cualquier cuenta POP3 o IMAP4, leer y responder mensajes y adjuntar hasta 10MB de archivos desde cualquier computadora conectada a la Web. Y pierda cuidado, su correo todavía estará allí listo para bajar cuando regrese a la oficina.

 

Encuentre los archivos ocultos del tío Sam

 

Todos los días, miles de documentos desaparecen de las páginas de la Web que mantiene el gobierno, algunos de ellos extraídos por motivos de seguridad nacional y otros por razones políticas. Pero en sitios como Project on Government Secrecy de la Federation of American Scientists (www.fas.org/sgp/), The Memory Hole (www.thememoryhole.org) y Cryptome (cryptome.org), usted puede encontrar algunos de estos archivos perdidos, junto con otros documentos desclasificados pero difíciles de encontrar.

 

Haga copias de seguridad y comparta música y vídeos

 

Usando Streamload (www.streamload.com), usted puede cargar gigabytes de archivos de música y vídeo (además de documentos de Word, páginas de la Web, presentaciones y más) y compartirlos con otros usuarios de Streamload (siempre que tenga el derecho legal para usar el material, por supuesto). Usted o sus amigos pueden recibir o transmitir archivos de medios a cualquier computadora, de manera que podrá ver sus vídeos aunque esté lejos de su casa. Una cuenta gratuita de Streamload viene con 10GB de almacenamiento y 100MB de descargas al mes; las cuentas con capacidad de almacenamiento ilimitada y 1GB a 60GB de descargas cuestan de US$5 a US$40 mensuales.

 

Blog a la velocidad de la luz

 

Cuando usted tiene algo urgente que decir, deje que Bubbler (www.bubbler.com) sea su portavoz. Esta conveniente herramienta de blogging reside en su escritorio, y le permite publicar texto, imágenes y compartir archivos con unos cuantos pulsos del ratón; no tendrá que vadear por varias ventanas de conexión ni lidiar con las torpes herramientas de publicación. Bubbler patrocinará gratuitamente un simple  blog de texto con 1MB de almacenamiento; las opciones de pago que permiten más capacidad oscilan entre 10MB (US$5 al mes) y 4GB (US$100 mensuales).

 

Diga la verdad en secreto

 

Quizá su jefe tiene mal aliento, o un amigo cercano necesita seriamente que le bajen los humos. Escríbale una nota usando el correo anónimo de Sharpmail (sharpmail.co.uk/html/index.cgi). El mensaje se puede enviar como texto simple o HTML, o puede enviar un mensaje de SMS a un usuario de teléfono móvil. Pero no se le ocurra enviar mensajes abusivos ni correo de propaganda, o Sharpmail le retirará su cuenta libre. ¿Quién sabe? A lo mejor recibe un mensaje anónimo donde le critican sus tendencias pasivas agresivas en el e-mail.

 

Cree su propio reality show

 

¿Por qué deben llevarse toda la gloria Paris Hilton y Donald Trump? En ManiaTV (www.maniatv.com) usted puede presentar su propio corto de vídeo de 5 minutos; si es seleccionado, el sitio dedicará una hora de programación a un vídeo sobre su vida. También puede enviar cortos desde su teléfono móvil, o programar una “cinta mixta” de una hora de duración con sus vídeos favoritos para transmitirla en línea. Este supuesto MTV (sin la TV) recibe 1 millón de visitas al mes.

 

Viaje por Kayak

 

Sí, como lo oyó, por “Kayak” como en Kayak.com, un ingenioso sitio de investigación que trabaja como una agencia de viajes en su casa. Una página inicial parecida a la de Google busca vuelos, hoteles y automóviles en más de 100 sitios de viajes diferentes. Las barras deslizadoras le permiten filtrar los vuelos según el tiempo o los precios; usted puede ver todas las aerolíneas, aeropuertos y cadenas hoteleras disponibles, o limitar la búsqueda a sus favoritos.

 

Obtenga asistencia técnica gratuita

 

Si Windows está teniendo uno de esos días pésimos, pero usted no está dispuesto a pagar US$35 por la ayuda de Microsoft, el Tech Support Guy (www.helponthe.net/) puede ayudarle. Haga su pregunta en las dos docenas de foros del sitio o busque más de 300.000 hilos de conversaciones para encontrar la respuesta. No es tan rápido como llamar a la asistencia técnica, pero puede ser más fructífero y menos irritante.

 

Perfeccione su destreza como padre

 

¿Le tienen loco sus niños? Por US$30 al mes, About My Kids (www.aboutmykids.com) provee acceso ilimitado a un entrenador personal que responderá a las preguntas de los padres. Usted puede hablar con un entrenador por teléfono, por correo electrónico, o en una charla en vivo relacionada con sus niños, ya sean pequeños o adolescentes. Así que la próxima vez que su hija de 15 años llegue a la casa con la piel perforada que da miedo –o con un novio que da aun más miedo– ya sabrá a quién llamar.

 

Aumente el IQ de su sitio de la Web

 

Usted trata de temas complicados en su sitio de la Web. Ahora ¿cómo le va a explicar a los principiantes el significado de todos esos términos misteriosos? Answers.com ofrece una manera de agregar definiciones a cualquier término. Por ejemplo, para definir la sigla “XML,” agregue el vínculo www.answers.com/xml cada vez que “XML” aparezca en su página. Simple, fácil y gratis.

 

Nunca vaya a otro viaje de negocios aburrido

 

¿Por qué viajar para hacer sus presentaciones de ventas cuando puede hacerlas por la Web? En GoToMeeting (www.gotomeeting.com) usted puede mostrar sus diapositivas, hacer demostraciones en vivo, o colaborar en documentos mientras charla por teléfono. GoToMeeting cuesta US$50 al mes para reuniones ilimitadas de hasta diez participantes, una fracción del costo de otros servicios de conferencias conectadas y mucho más barato que un boleto de avión. Una opción aun más barata es NetMeeting, el cliente gratuito (aunque anticuado) de Microsoft, que le permite colaborar con otros usuarios de NetMeeting. No viene preinstalado en XP, así que tendrá que buscar “netmeeting” en Ayuda y Soporte técnico de XP y usar un asistente para instalarlo.

 

Conviértase en un magnate del e-marketing

 

Por tan sólo US$15 al mes, Constant Contact (www.constantcontact.com) le facilita la creación de boletines de correo electrónico con formato HTML, la inscripción de visitantes en su sitio de la Web y la administración de las listas de suscriptores, así como averiguar quién lee lo que usted produce, e identificar sus campañas comerciales más exitosas. Pero no se le ocurra usarlo para enviar correo indeseado, pues Constant Contact vigila los mensajes de salida y cancelará su cuenta a la primera señal de abuso del servicio.

 

Compare los planes de telefonía móvil

 

¿Está usted totalmente confundido tratando de descifrar docenas de planes de telefonía móvil? WireFly (www.wirefly.com) puede desenredar el rollo. Simplemente escriba su zona postal para buscar por compañía, teléfono o plan. Entonces podrá ordenar sus opciones de acuerdo con el precio, los minutos y el tipo de cobertura y comparar los planes lado a lado. En las tablas se incluyen las clasificaciones de J.D. Power para el servicio al cliente y para los planes de servicio, además de la propia clasificación que WireFly da a la cobertura del mercado de cada compañía.

 

Siga su dinero

 

Si alguna vez se ha preguntado a dónde va todo su dinero, ahora puede saberlo. Where´s George (www.wheresgeorge.com) literalmente sigue el rastro a sus dólares usando los números de serie de cada billete. Quienquiera que reciba su dinero tendrá que conectarse al sitio para que usted pueda seguirle la pista, así que sería una buena idea escribir el URL del sitio en sus billetes antes de usarlos.

 

Desenmascare los sitios simulados de la Web

 

Ese sitio de la Web parece que es el de su banco, pero ¿realmente lo es? Entérese bajando el subprograma gratuito Spoofstick de Corestreet (www.corestreet.com/spoofstick/). El programa muestra el dominio real del sitio en la barra de herramientas de su navegador, independientemente de lo que diga la ventana de la dirección, lo que lo convierte en una herramienta indispensable para combatir el phishing. La barra de herramientas está disponible para IE 6.x y Firefox 1.x.

 

Desinfecte su PC

 

¿Está su programa antivirus en las últimas? No se desespere y visite el sitio de Panda Software para hacer un análisis gratuito de su sistema.

 

Tendrá que bajar un subprograma, proporcionar su dirección de correo electrónico y usar Internet Explorer (el analizador requiere ActiveX). Panda detecta y desinfecta la mayoría de los programas maliciosos y le avisa (pero no las corrige) cuando hay infecciones de programas espías.

 

Diseñe sus propias tarjetas de negocio

 

Olvídese de pasar por la imprenta para ordenar tarjetas de negocio. En IPrint (www.iprint.com) usted simplemente escoge la plantilla de una tarjeta y comienza a rellenar el texto. Puede escoger tipos de letras, colores, gráficos y papel, tener una vista preliminar de su trabajo y hacer un pedido con unos cuantos clics. Una caja de 250 tarjetas cuesta US$18 o más; también puede comprar papel con membrete, sobres, etiquetas, tazas de café y más.

 

Conviértase en un titán de las camisetas

 

¿Quiere una manera rápida y fácil de promocionar su negocio? CafePress (www.cafepress.com/cp/info/sell/) pondrá su logotipo corporativo en camisetas, gorras, tazas de café, almohadillas de ratón y más. Puede regalar los artículos a sus clientes o venderlos directamente en su sitio desde una página controlada por CafePress. El sitio se encarga de todo, desde la producción hasta el pago, y luego le da una porción de cada venta.

 

Rente un jet privado

 

Así que se hizo rico vendiendo Furbies en EBay y ahora quiere viajar como los millonarios. En Charter Auction (www.charterauction.com), usted puede alquilar un jet privado por costos que comienzan en US$2.100 la hora. Ponga su información de salida y llegada y los propietarios de jets privados competirán por su negocio (antes de reservar un vuelo tendrá que depositar US$100.000 en una cuenta como garantía). Un viaje típico de ida y vuelta desde Nueva York a San Francisco cuesta alrededor de US$30.000. Caro, pero una gran manera de impresionar a sus posibles clientes.

 

Encuentre los mejores sitios para la publicidad

 

La publicidad en la Web no tiene que ser complicada. Adbrite (www.adbrite.com) hace que la compra de anuncios sea tan fácil como comprar en Amazon.com. Simplemente escoja un sitio donde quiere que aparezca su anuncio y agréguelo a su carro de compras. Los precios varían desde 1 centavo por clic a US$6.000 por una campaña publicitaria de una semana con anuncios en texto, dependiendo del sitio al que usted se dirija. También puede vender a otros espacio publicitario en su sitio; Adbrite se queda con el 25 por ciento de las ganancias.

 

Ayuda para la memoria

 

Hay algo que quería decirle…¿qué era? Oh, ya recuerdo, se trata de RemindMe. com (www.remindme.com). Este interesante servicio abre una ventana en su computadora para esos eventos cruciales (aniversarios, cumpleaños) cuando no es suficiente depender de un organizador personal. El paquete autónomo cuesta US$25, pero para cuando usted lea esto debe estar disponible una versión gratuita (financiada por publicidad) de correo electrónico.

 

Pruebe el surrealismo

 

¿Es su sitio de la Web un poco… bueno, aburrido? El generador aleatorio de surrealismo de Ravenblack (www.ravenblack.net/randim/surreal.html) puede darle un poco de chispa. Simplemente copie el código HTML gratuito del sitio a la plantilla de su página inicial. Cada vez que su página se carga, mostrará un comentario daliniano diferente. Frases para inspirarse en la vida. 

 

Eleve su negocio al próximo nivel

 

Su pequeño negocio pudiera ser el próximo Amazon.com, si primero no se pierde en la jungla empresarial. Deje que StartupNation (www.startupnation.com) le guíe. Los futuros empresarios pueden encontrar muchos consejos gratuitos, casos de empresas exitosos, cursillos en línea y más proporcionados por Rich y Jeff Sloan, personalidades de la radio y consultores de empresas pequeñas. Allí también podrá comprar software para planes de negocio, obtener seguros y contratar a un consultor de marcas.

 

Mejore su blog

 

No importa lo brillante que sea su blog si su mamá es la única que lo lee. Corra la voz con Blogsnob de Pheedo (pheedo.com/publishers/signup.html). Simplemente agregue un pequeño pedazo de código JavaScript a la plantilla de su blog y cree un anuncio jugoso de una sola frase que aparecerá en otros blogs de la red de Pheedo. El servicio funciona con los blogs creados con Blogger y TypePad (pero no con LiveJournal).

 

Algo mejor que la escuela secundaria

 

¿Tienen que tomar sus hijos adolescentes cursos que no se ofrecen en su escuela local? Matricúlelos en la Virtual High School (www.govhs.org) o en la Florida Virtual School (www.flvs.net). Su niño puede tomar un solo curso o varios de ellos con una gran selección de asignaturas para escoger. Estas instituciones educativas totalmente acreditadas educan a miles de estudiantes en todo el país, pero para que sus hijos puedan aplicar esos créditos a sus registros escolares tendrán que inscribirse a través de su escuela secundaria.

 

Contrate un gerente de oficina virtual

 

Para operar una empresa pequeña hay que saber un poco de todo. ¿Necesita producir un plan de mercadeo o escribir un manual de recursos humanos? Smart-Online (www.smartonline.com) provee los conocimientos y las herramientas. Usted puede comprar una variedad de servicios prácticos por US$30 al mes u ordenar à la carte. El sitio también ofrece varias herramientas gratuitas, como un calendario en línea, una libreta de direcciones y un convertidor de divisas.

 

Baje canciones mientras maneja

 

Usted se encuentra en su automóvil y oye esa magnífica canción en la radio, pero cuando llega a la casa ya se olvidó totalmente del nombre de la banda. Con Music On Command (www.musiconcommand.com) usted puede comprar la canción instantáneamente. Sólo tiene que marcar un número gratuito y oprimir las letras de la estación; el sitio entonces le envía un correo electrónico o SMS con un vínculo que le conecta con la tienda, desde donde puede bajar la canción. Cuando salíamos a imprenta el servicio todavía estaba en un estado de prueba beta y las canciones estaban disponibles mediante Buy.com por US$1 cada una. El servicio abarca más de 1.200 estaciones de radio en Norteamérica; también está en camino la posibilidad de usar la radio por satélite Sirius y XM.

 

Publique su obra maestra

 

Usted ha terminado su libro de 1.000 páginas pero no puede encontrar una editorial que lo publique. Hágalo usted mismo en Lulu.com (www.lulu.com). A diferencia de la mayoría de los sitios de autoedición, Lulu no cobra por adelantado ni requiere órdenes mínimas. Simplemente cargue un documento de procesamiento de texto y siga las instrucciones de un asistente para escoger el tamaño del libro, el formato, el arte de la cubierta y el precio o la comisión. Lulu se queda con el 20 por ciento del precio de venta. Usted puede vender su libro a través de Lulu, Amazon.com, Barnes & Nobles, o en su propio sitio de la Web. Si ordena copias para usted mismo, sólo tendrá que pagar los costos de imprimir y encuadernar (alrededor de US$8,50 por un libro de bolsillo normal con 200 páginas).

 

Averigüe cuánto tiempo le queda

 

A todos nos llega nuestra hora, tarde o temprano, y el  DeathClock (www.deathclock.com) pretende decirle exactamente cuándo. Simplemente escriba su fecha de nacimiento, su sexo, altura y peso, y el sitio pronostica el día de su defunción con base en las expectativas de vida promedio y también le muestra un reloj que cuenta los segundos hasta el gran día.