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12. Las famosas cookies

12. Las famosas cookies

Sin duda este término resultara familiar para muchos. Algunos lo habrán leído u oído pero no saben de qué se trata. Otros sin embargo sabrán que las cookies son unas informaciones almacenadas por un sitio web en el disco duro del usuario.

Esta información es almacenada en un archivo tipo texto que se guarda cuando el navegador accede al sitio web.

Es posible, por supuesto, ver estos archivos. Para abrirlos hay que ir al directorio C:WindowsCookies para los usuarios de IE 4+ o a C:…NetscapeUsersdefaultuser para usuarios de Netscape. Como podréis comprobar, en la mayoría de los casos la información que se puede obtener es indescifrable.

La utilidad principal de las cookies es la de poder identificar al navegador una vez éste visita el sitio por segunda vez y así, en función del perfil del cliente dado en su primera visita, el sitio puede adaptarse dinámicamente a sus preferencias (lengua utilizada, colores de pantalla, formularios rellenados total o parcialmente, redirección a determinadas páginas…).

Para crear un archivo cookies, modificar o generar una nueva cookie lo podemos hacer a partir del objeto Response con una sintaxis como la siguiente:

Response.Cookies("nombre de la cookie") = valor de la cookie

El valor de la cookie puede ser una variable, un numero o una cadena delimitada por comillas.

Es importante saber que las cookies tienen una duración igual a la sesión, es decir, a menos que lo especifiquemos, el archivo texto generado se borrará desde el momento en que el usuario haya abandonado el sitio por un tiempo prolongado (generalmente unos 20 minutos) o que el navegador haya sido cerrado. Podemos arreglar este supuesto inconveniente mediante la propiedad Expires:

Response.Cookies("nombre de la cookie").expires = #01/01/2002#

Esto nos permite decidir cual es la fecha de caducidad de la cookie. Hay que
tener en cuenta que esto no es más que hipotético ya que el usuario es libre de borrar el archivo texto cuando le plazca.

Por otra parte, es interesante señalar que el hecho de que definir una cookie ya existente implica el borrado de la antigua. Del mismo modo, el crear una primera cookie conlleva la generación automática del archivo texto.

Para leer las cookies, nada más fácil que usando el objeto Request de la siguiente forma:

variable = Request.Cookies("nombre de la cookie")

Si por ejemplo quisiéramos recuperar del archivo txt la cookie correspondiente a la lengua del cliente y almacenarlo en nuestro script para futuros usos, podríamos escribir:

lengua=Request.Cookies("lengua")

Las cookies son una herramienta fantástica para personalizar nuestra página pero hay que ser cautos ya que, por una parte, no todos los navegadores las aceptan y por otra, se puede deliberadamente impedir al navegador la creación de cookies. Es por ello que resultan un complemento y no una fuente de variables infalible para nuestro sitio.

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